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Los educadores, estudiantes y familias han hecho un trabajo increíble en circunstancias difíciles en los últimos cuatro meses. Todos quieren que las escuelas se vuelvan a abrir por completo para la instrucción en persona. Crear las condiciones para que esto ocurra debe ser una prioridad nacional principal. Joe Biden cree que la decisión sobre cuándo volver a abrir de manera segura debe ser tomada por funcionarios estatales, tribales y locales, con base en la ciencia y en consulta con las comunidades y los gobiernos tribales. Debe hacerse teniendo en cuenta la seguridad de los estudiantes y educadores. Y, debe hacerse reconociendo que si hacemos esto mal, pondremos vidas en riesgo y haremos retroceder nuestra economía y nuestro país.

El desafío que enfrentan nuestras escuelas no tiene precedentes. El presidente Trump lo ha empeorado mucho. Teníamos una ventana para hacer esto bien. Y Trump lo arruinó. Su administración no hizo caso a los expertos y no tomó las medidas necesarias para reducir las infecciones en nuestras comunidades. Como resultado, los casos se han disparado. Ahora, nuestra ventana antes del nuevo año escolar se está cerrando rápidamente, y nos vemos obligados a lidiar con la reapertura de nuestras escuelas en un entorno de mucho mayor riesgo para educadores, estudiantes y sus familias de lo que habría sido si los Estados Unidos hubieran tenido un liderazgo competente.

Hace más de un mes, Biden identificó los pasos clave que Donald Trump debía tomar para reabrir nuestras escuelas de manera segura. Trump no ha tomado ninguno de ellos. De hecho, ha hecho lo contrario. Ha amenazado con obligar a las escuelas a reabrir para ofrecer instrucción en persona sin los recursos básicos que necesitan para mantener seguros a los estudiantes, educadores y comunidades. Si Trump realmente hubiera hecho su trabajo como presidente, las decisiones que enfrentan nuestras escuelas se verían fundamentalmente diferentes.

Joe Biden tiene una hoja de ruta simple de cinco pasos para apoyar la toma de decisiones locales sobre la reapertura segura de las escuelas y ayudar a los estudiantes cuyo aprendizaje se interrumpió:

Tener el Virus Bajo Control: meses después de esta crisis, las tasas de infección están aumentando en todo el país, el equipo de protección personal (EPP) todavía es escaso y las hospitalizaciones y muertes son inaceptablemente altas. Solo nos quedan unas semanas antes de que comience el año escolar, y no tenemos un plan, ni liderazgo, ni recursos adicionales para combatir esta crisis. No tenemos pruebas suficientes, ni seguimiento de contacto adecuado o cadenas de suministro confiables. Es indignante que Trump haya empujado a educadores, padres y cuidadores a esta situación. Si queremos reabrir las escuelas de manera segura, necesitamos reducir los casos en los estados y en las comunidades de todo Estados Unidos. Ahora. Eso significa usar mascarillas y guías apropiadas de distanciamiento social que coincidan con la trayectoria del virus en una comunidad. Además, Biden ha presentado planes integrales el 12 de marzo, el 27 de abril y el 11 de junio, entre otros, para:

  • Implementar pruebas y rastreo a nivel nacional, incluyendo la duplicación de la cantidad de sitios donde se realizan las pruebas en el auto;
  • Establecer una cadena de suministro sostenible para PPE, que incluya la plena utilización de la Ley de Producción de Defensa para garantizar que haya mascarillas suficientes para cada escuela en los Estados Unidos todos los días;
  • Proteger a los estadounidenses mayores y otras personas de alto riesgo;
  • Proveer a los pequeños negocios los recursos que necesitan para volver a abrir de manera segura.

 

Establecer Guías Nacionales de Seguridad, Facultar la Decisiones Localmente: la respuesta caótica y politizada de la Administración Trump ha abandonado a los distritos escolares para que improvisen mil decisiones difíciles por su cuenta. Las escuelas necesitan guías nacionales claras, consistentes y efectivas, no mensajes mixtos y ultimátum políticos. Biden encargaría a los Centros para el Control de Enfermedades de los EE. UU. y a otras agencias federales establecer criterios básicos y objetivos para guiar a los funcionarios estatales, tribales y locales a decidir si la reapertura se puede gestionar de manera segura en sus comunidades y cómo la reapertura puede ser manejada de manera segura en sus comunidades, incluyendo:

  • Las decisiones sobre la reapertura se han vinculado con el nivel de riesgo y el grado de propagación viral en la comunidad. Biden está de acuerdo con la Academia Estadounidense de Pediatría, la Federación Estadounidense de Maestros, la Asociación Nacional de Educación y AASA, la Asociación de Superintendentes Escolares, que “las escuelas en áreas con altos niveles de propagación comunitaria de COVID-19 no deberían verse obligadas a reabrir contra el juicio de expertos locales”.
  • Se han cubierto las necesidades de fondos de emergencia para que las escuelas tengan los recursos para reconfigurar las aulas, las cocinas y otros espacios, mejorar la ventilación y tomar otras medidas necesarias para facilitar la distancia física y minimizar el riesgo de propagación.
  • Las escuelas han tomado las precauciones necesarias para fomentar una cultura de salud y seguridad y proteger a los educadores y estudiantes, incluida la reducción del tamaño de las clases, la limitación de reuniones con grupos grandes y la provisión de entornos seguros para comer.
  • Las escuelas tienen acceso inmediato a suficientes mascarillas y otro PPE para cada estudiante y educador todos los días, si lo necesitan.
  • Se han realizado acomodos razonables para educadores y estudiantes en riesgo, en colaboración con educadores, sus sindicatos, padres y cuidadores.
  • Los funcionarios estatales y locales han compartido un plan para comunicarse regularmente sobre las decisiones y los recursos escolares con los padres, cuidadores, educadores y la comunidad.
  • El gobierno federal ha emitido guías de reapertura, libres de interferencias políticas, en mayor detalle para responder las preguntas básicas que tienen las escuelas, que incluyen: ¿Qué tan baja debe ser la tasa de infección de la comunidad para reabrir y en qué momento deberían cerrar las escuelas nuevamente si los casos aumentan? ¿Cuáles son los tamaños de clase máximos seguros? Si las escuelas no pueden acomodar a todos, ¿quién debe regresar al aula primero? La actual falta de claridad está paralizando a las escuelas.

 

Proporcionar fondos de emergencia para las escuelas públicas y los proveedores de cuidado infantil: las escuelas necesitan urgentemente apoyo financiero de emergencia, pero lo que han obtenido de Trump es bravuconería e intimidación y, lo que es peor, amenazas de recortar aún más sus fondos. Como resultado del fracaso de Trump en liderar, los estados podrían enfrentar drásticos déficit presupuestarios por un total de $555 mil millones durante los años fiscales estatales de 2020-2022. Si no se abordan, estas deficiencias podrían dar lugar a despidos significativos. Según un análisis, solo una disminución conservadora del 5% en el financiamiento de la educación estatal daría como resultado la pérdida de casi 28,000 puestos escolares, incluidos maestros, consejeros, trabajadores sociales y psicólogos escolares.

Como presidente, Biden siempre pondrá a nuestros hijos, educadores y familias primero. Él cree que las escuelas públicas, especialmente las escuelas de Título I, deberían tener todos los recursos que necesitan para regresar de manera segura a la instrucción en persona y apoyar a todos los estudiantes. Biden está:

  • Pidiendo a Trump y a los republicanos del Senado que aprueben los fondos para la educación en la Ley HEROES, que la Cámara aprobó hace meses. Este proyecto de ley incluye aproximadamente $58 mil millones para los distritos escolares locales para estabilizar la educación pública y salvar empleos. Hace más de cuatro meses, Biden pidió  un fondo renovable para los gobiernos estatales, tribales y locales para ayudar a prevenir el déficit presupuestario y proteger esa asistencia de exactamente el tipo de maniobra política que vemos hoy en los líderes republicanos y de Trump. Ya es hora de hacerlo.
  • Pidiendo al Congreso que apruebe un paquete de emergencia por separado para garantizar que las escuelas tengan los recursos adicionales que necesitan para adaptarse efectivamente al COVID-19. Los funcionarios escolares estiman que los distritos necesitarán alrededor de $30 mil millones para implementar los cambios necesarios para reabrir de manera segura. Este paquete debe incluir fondos para proveedores de cuidado infantil y escuelas públicas, particularmente escuelas Título I y escuelas indígenas, para equipo de protección personal; productos de salud pública y saneamiento; servicios de mantenimiento y salud; y alteraciones en los sistemas de ventilación del edificio, aulas, horarios, tamaño de la clase y transporte. Y se necesitan aproximadamente  $4 mil millones adicionales para actualizar la tecnología y la banda ancha. B iden ha anunciado previamente que, como presidente, se asegurará de que las escuelas tengan los recursos para duplicar el número de psicólogos, consejeros, enfermeras, trabajadores sociales y otros profesionales de la salud en las escuelas para que nuestros hijos reciban la atención de salud mental que necesitan. Eso es más importante ahora que nunca antes, ya que los niños lidian con el estrés y el trauma de nuestra crisis económica y de salud pública.

 

Asegurar un aprendizaje de alta calidad durante la pandemia del COVID-19: Continuamos aprendiendo cómo apoyar mejor a los estudiantes, educadores y sus familias durante este momento difícil. Biden movilizaría un esfuerzo a gran escala del Departamento de Educación de los EE.UU. para trabajar con profesionales para desarrollar, adoptar y compartir las últimas herramientas y prácticas recomendadas para garantizar un aprendizaje de alta calidad durante esta pandemia. Este esfuerzo incluiría:

  • Proporcionar aprendizaje remoto e híbrido de alta calidad con un énfasis especial en los estudiantes con discapacidades, estudiantes que están aprendiendo el idioma inglés y estudiantes que no tienen acceso a tecnología específica, como banda ancha y dispositivos. Esto incluye tiempo y recursos dedicados para que nuestros educadores busquen oportunidades de desarrollo profesional adaptadas a las circunstancias únicas de esta crisis.
  • Crear un Centro de Intercambio de Información sobre Mejores Prácticas de Escuelas más Seguras para ayudar a las escuelas y los proveedores de cuidado infantil en todo el país y en todo el mundo a compartir enfoques, protocolos y herramientas para reabrir de manera segura.

 

  • Proveer herramientas y recursos para los padres y otros cuidadores para ayudarlos a tomar decisiones informadas sobre el envío de sus hijos a la escuela, ayudarlos a sobrellevar el estrés de esta pandemia y ayudarlos con el aprendizaje remoto de sus hijos.

 

  • Asegurar tareas de enseñanza a distancia y planes educativos personalizados para educadores y estudiantes que corren un mayor riesgo de COVID-19 o que viven con un miembro de la familia que lo es.
  • Trabajar con los Centros para el Control de Enfermedades de los EE. UU. y los Institutos Nacionales de Salud para compartir con los educadores y las familias la evolución de los conocimientos científicos sobre cómo el COVID-19 afecta a los niños. Biden ha pedido ampliar las alianzas para la investigación pediátrica sobre el COVID-19 para abordar las brechas evidentes en nuestro conocimiento.

 

Cerrar la Brecha de Equidad Educativa del COVID-19: a pesar de los mejores esfuerzos de los educadores, estudiantes y familias, esta crisis, junto con las desigualdades raciales de larga data, ha llevado a muchos estudiantes, especialmente estudiantes de bajos ingresos y estudiantes de color, a tener dificultades y quedarse atrás. Una nueva investigación muestra que algunos estudiantes podrían incluso perder todo un año de logros académicos. Como presidente, Biden:

  • Ordenará una iniciativa dirigida por la Casa Blanca para identificar soluciones de políticas basadas en evidencia que aborden las brechas en el aprendizaje, la salud mental, el bienestar social y emocional, y las disparidades raciales y socioeconómicas sistémicas en la educación que la pandemia ha exacerbado. Biden invitaría a participar a un grupo exclusivo de expertos en salud, incluidos profesionales de la salud mental y neurocientíficos; educadores, incluidos los educadores de educación temprana y sus sindicatos; profesionales y expertos en tecnología escolar; defensores de los derechos civiles; expertos en educación de los indígenas; fundaciones y el sector privado; y familias, estudiantes y defensores de la comunidad. Biden solicitaría sus recomendaciones en un marco de tiempo acelerado para proveer orientación a los gobiernos estatales, tribales y locales lo más rápido posible.
  • Lanzará una subvención Desafío sobre la Brecha de la Equidad en la Educación y el COVID-19 para alentar a los gobiernos estatales y tribales, en alianza con la educación y la comunidad en general, a desarrollar planes audaces que adopten recomendaciones de políticas basadas en evidencia y brinden a todos nuestros estudiantes el apoyo que necesitan para tener éxito.
  • Apoyar a las escuelas de la comunidad. Las escuelas de la comunidad trabajan con familias, estudiantes, maestros y organizaciones comunitarias para identificar las necesidades insatisfechas de las familias y luego desarrollan un plan para aprovechar los recursos comunitarios para abordar estas necesidades en el edificio escolar, convirtiendo a las escuelas en centros comunitarios. Ofrecen servicios integrales como salud y nutrición, salud mental y educación de adultos, servicios que son especialmente críticos durante y después del COVID-19 para abordar las necesidades sociales, emocionales, académicas y de salud de los estudiantes de manera integral. Biden proveerá recursos para expandir este modelo.